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换换口味?科学家让大肠杆菌改吃二氧化碳
作者: 发表时间:2020年06月17日

   大肠杆菌(Escherichia coli)要戒糖了。作为实验室的主力“菌”,大肠杆菌最近“喜提”新食物。研究人员培育了一株大肠杆菌菌株,无需摄取糖或其他有机分子,而是通过消耗二氧化碳实现生长。

  科学家认为这是里程碑式的成就,因为它彻底改变了生物学最受欢迎的模式生物之一——大肠杆菌的代谢机制。将来,食用二氧化碳的大肠杆菌可以用来制造有机碳分子,后者能够作为生物燃料或用来生产食物。这种方式生产的产品将比传统生产方式的排放更少,而且能净化空气中的二氧化碳。这项研究于去年11月27日发表在《细胞》(Cell)上。

  大肠杆菌很容易工程改造,而且它生长迅速,意味着可以对改造进行快速测试和调整,随时优化基因编辑。但问题在于,这种细菌喜欢以葡萄糖等糖类作为生长原料;二氧化碳从来都不是它们的“菜”,反倒是它们的排放产物。

  Ron Milo是以色列魏茨曼科学研究院的系统生物学家,他和团队在过去十年内不遗余力地“调整”大肠杆菌的饮食结构。2016年,他们成功创造出了一种能消耗二氧化碳的菌株。不过,其二氧化碳摄取量只占全部碳摄入量的一小部分,其余碳源是一种被称为丙酮酸的有机化合物。(来源:Nature自然科研)

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